แอตแลนติกซิตี้: ผู้ตัดสินไฟสีเขียวทำให้ถนนสายหลักแคบลงแม้จะคัดค้านจากคาสิโน

ATLANTIC CITY, N.J. (AP) – แอตแลนติกซิตี้ได้รับแสงสีเขียวในวันศุกร์เพื่อดำเนินการต่อโครงการลดความกว้างของถนนหลักจากสี่เลนเป็นสองเลนแม้ว่าคาสิโนและโรงพยาบาลจะกลัวว่าแผนจะผูกเมืองเข้ากับเงื่อนที่ล็อคกริด ทำให้ผู้พนันกลัวและล่าช้ายานพาหนะรีบด่วน

ผู้พิพากษาศาลสูงไมเคิล บลี ไม่ยอมรับข้อโต้โต้แย้งจากคาสิโนห้าแห่งและโรงพยาบาลว่าโครงการครึ่งสำเร็จรูปเพื่อแคบแอตแลนติกอเวนิวในนามความปลอดภัยของคนเดินเท้าอาจทำให้เกิดอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้ถ้าหากได้รับอนุญาตให้เสร็จสมบูรณ์

ตุลาการกล่าวว่ายังไม่มีใครได้รับบาดเจ็บจากโครงการซึ่งเริ่มเมื่อเดือนที่แล้วในช่วงที่ช้าที่สุดของเซอร์วิสอพาร์ทเม้นท์ของปีเขากล่าวเสริมว่าถ้าฝ่ายตรงข้ามของแผนมีชัยชนะในศาลในที่สุด ถนนสามารถปรับแต่งและย้อนกลับไปตามที่เคยเป็นมา

“ศาลไม่พิจารณาความไม่สะดวกเฉพาะบุคคลของผู้อยู่อาศัยและผู้เยี่ยมชมเป็นอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้” เขากล่าว

นายกเทศมนตรีมาร์ตี้ สมอลกล่าวว่าเมืองได้รับเงินทุนจากรัฐบาลกลางและรัฐ 24 ล้านดอลลาร์ที่จะจ่ายค่าถนนหนทางและทางเท้าที่ปูพื้นใหม่ และไฟถนนใหม่และสัญญาณไฟสัญญาณจราจรแบบซิงโครไนซ์

“นั่นคือเงินผู้เสียภาษีนอกแอตแลนติกซิตี้ 24 ล้านดอลลาร์สำหรับพลเมืองแอตแลนติกซิตี้” เขากล่าว

ในการแถลงข่าวสารในเดือนธันวาคม เจ้าหน้าที่ของเมืองกล่าวว่าเงินนั้นมาพร้อมด้วยข้อกำหนดว่าจะต้องใช้ในมาตรการความปลอดภัยของคนเดินเท้า ดังเช่น โครงการทำให้ถนนแคบขึ้น

ทนายความ คีธ เดวิส เป็นตัวแทนของคาสิโน Caesars, Tropicana, Resorts, Bally’s และ Hard Rock และโรงพยาบาลแอตแลนติแคร์ในแอตแลนติกซิตี้เขาโต้แย้งว่าเมืองไม่มีอำนาจทางกฎหมายในการเปลี่ยนแปลงกระแสการจราจรบนถนนหนทางซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตการท่องเที่ยวของเมือง

อำนาจในพื้นที่กว้างใหญ่ของเมืองนั้นถูกยอมรับให้กับหน่วยงานของรัฐ หน่วยงานพัฒนาการลงทุนใหม่คาสิโน ภายใต้กฎหมายของรัฐปี 2011

แต่ผู้พิพากษาตั้งข้อสังเกตว่าหน่วยงานซึ่งมักเรียกว่า CRDA ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการดำเนินคดีและไม่ปรากฏตัวในศาล

แม้จะมีเลนสองเลนในแต่ละทิศทาง แต่ถนนหลักผ่านแอตแลนติกซิตี้อาจจราจรค้างได้โดยเฉพาะอย่างยิ่งในวันที่มีคอนเสิร์ตขนาดใหญ่หนึ่งครั้งขึ้นไปในเมือง

สมาคมคาสิโนแห่งนิวเจอร์ซีย์ กลุ่มการค้าสำหรับคาสิโนของเมืองต้องการให้ตุลาการปิดกั้นแผน

“อสังหาริมทรัพย์คาสิโน Atlantic City Boardwalk และ Atlanticare ผิดหวังในการตัดสินในวันนี้” Mark Giannantonio ประธานสมาคมและคาสิโน Resorts กล่าว“เรายึดมั่นในความเชื่อของเราว่าการเปลี่ยนแปลงรูปแบบการจราจรบนแอตแลนติกอเวนิวอาจมีผลกระทบต่อสุขภาพประชาชน ความปลอดภัย และสวัสดิภาพทั่วๆไปที่แท้จริงมาก”

ผู้พิพากษาได้กำหนดการพิจารณาคดีในเดือนกุมภาพันธ์ 2025แต่ Small ตั้งข้อสังเกตว่างานในขั้นตอนที่สองของโครงการจะเริ่มในเดือนกันยายนและควรเสร็จสมบูรณ์นานก่อนการทดลองใดๆ